福克斯冰川和弗朗兹约瑟夫冰川

 福克斯冰川全长12公里,是令人惊叹的西海岸众冰川中最长的一座。在这里,群峰耸峙,高达3000米(10000英尺)的最高峰傲视一方,奥拉基/库克山(Mt Cook)、塔斯曼山(Tasman Glacier)就在其中。浩瀚的冰川从2600米高处(超过8000英尺)奔流而下,从南阿尔卑斯山脚到西海岸。西海岸第二大的冰川是我们的好邻居弗朗兹约瑟夫冰川(Franz Josef Glacier),全长10公里。弗朗兹约瑟夫冰川朝西北方向流动,相当陡峻。

新西兰西海岸的冰川地势独特,冰川延伸至海拔仅270米高的温带雨林,因此也是世界上最容易接近的冰川。因其特别的山川环境,这里成为南岛西地世界遗产保护区(South Westland World Heritage Area)的一部分。

快速移动的福克斯和弗朗兹约瑟夫冰川……

由于独特的气候和地形的共同作用,福克斯冰川以及弗朗兹约瑟夫冰川的移动速度比世界上其他的峡谷冰川快十倍左右。

福克斯冰川移动速度如此之快的原因在于其漏斗状的冰川峡谷和位于冰川顶部常年积雪的巨大冰原。福克斯冰川上游的冰原有25平方公里,比基督城整座城市的面积还要大!

……正在消退

冰川总是在前进和消退的。上游积雪蓄积量和下游冰块融化量的微妙平衡形成了我们现在看到的冰川。上游冰原降雪量增大,会导致冰川向下推进;相应地,下游融化速度加快会使冰川退后。总体来看福克斯冰川和弗朗兹约瑟夫冰川在1985年至2009年之间在不断地增长,但从09年至今则在不断消退的过程中。